Дэниел Бонзи: Понимание лавинной опасности

Каждую зиму все больше и больше лыжников и сноубордистов покидают подготовленные трассы горнолыжных курортов и устремляются в неосвоенные районы в поисках паудера и пухляка. Красивая природная среда нетронутых снежных склонов, тем не менее, таит в себе опасность – потенциальную возможность попадания под лавины, способные нанести серьезный ущерб здоровью и даже жизни горнолыжников. В этой неконтролируемой среде под угрозой схода лавин лыжники должны все время помнить о риске, которому они подвержены при катании в паудере (по пухляку). Только соответствующая тренировка, хорошая подготовка и принятие обоснованных решений смогут свести к минимуму риск попасть под лавину и получить травмы.

Структура снежного покрова

Вследствие периодических снегопадов снег скапливается в слои, образующиеся один поверх другого; все вместе эти слои - от земли до поверхности - образуют то, что называется снежным покровом.

Недавно выпавший снег состоит из снежных кристаллов, которые различаются между собой в зависимости от тех метеорологических условий, при которых снег формируется в атмосфере и выпадает на поверхность. После выпадения, эти кристаллы продолжают меняться и подвергаться различным метаморфозам.

Некоторые факторы влияют на данные метаморфические процессы; толщина определенного слоя снежного покрова может возрастать или уменьшаться в зависимости от того метаморфического процесса, который происходит в этом слое.

Факторы, непосредственно влияющие на изменения в слоях снежного покрова, включают в себя:

  • Метеорологические факторы, воздействующие на поверхность снежного покрова (температура, ветер, влажность, дождь и т.д.).
  • Внутренние факторы снежного покрова, влияющие на внутренние слои (колебания температуры, давления и т.д.).

Все эти факторы присутствуют всегда, поэтому слои снежного покрова меняются постоянно. Слабые слои создают нестабильность в снежном покрове.

Некоторые факты о лавинах

В горах лавины являются мощной силой природы, которую мы не можем контролировать. Каждую зиму люди попадают в лавины, получают ранения и даже погибают, катаясь в горах вне трасс на лыжах или сноуборде.

Сход лавины происходит, когда прочность связей, которые удерживают отдельные слои снега в снежном покрове, ослабевает под воздействием внешних дополнительных напряжений. Связи в отдельно взятом слое разрушаются, освобождая большое количество снега и вызывая лавину. Источники внешних напряжений, которые приводят к дополнительной нагрузке на снежный покров и разрушают связи между его слоями, называются триггерами.

Лавины различаются своими размерами – от самых маленьких, относительно безвредных до огромных сходов снега, способных уничтожить целую деревню.

Многие лавины вызываются естественными природными триггерами:

  • Утяжеление снежного покрова новым снегом, снегом с дождем или сильным ветром.
  • Изменения температуры снежного покрова и последующее таяние, вызванные повышением температуры и солнечной радиацией.

Тем не менее, большая часть лавин, ранивших или убивших лыжников в горах, была случайно вызвана самими жертвами или членами их группы.

Риск схода лавин зависит от рельефа местности, состояния снега и действий людей. Другими словами, когда снежный покров содержит слабые и неустойчивые слои снега, люди могут уменьшить риск, избегая данной лавиноопасной местности.

Оценка стабильности снежного покрова

Профили снежного покрова помогают определить нестабильные слои, которые могут привести к разрушению единого покрытия. Данные профили получают в специально вырытых в снегу глубоких ямах - снежных шурфах - для анализа сразу нескольких различных слоев снежного покрова. Наблюдения, регулярно проводимые для каждого склона, включают в себя изучение высоты слоев, типа и размера кристаллов, твердости, температуры и наличия влаги. Кроме того, проводятся различные тесты, определяющие сдвиги и сжатия в снежном покрове. Вся эта информация, собранная вместе, помогает наблюдателю оценить стабильность (или нестабильность) снежного покрытия на данном склоне.

Тем не менее, заснеженные горы является сложной и динамичной средой; стабильность снега зависит от многих факторов и варьируется от одного склона к другому, поэтому данные, полученные в исследовании одного снежного покрова, не дают вполне надежной оценки стабильности снежного покрова во всем регионе.

Для того чтобы лучше оценить риски схода лавин в отдельной местности, лыжники и сноубордисты должны проводить дополнительные исследования и собирать другую важную информацию, такую как:

  • Прогнозы погоды и вероятности схода лавин, выданные местными службами. Эти данные должны быть приняты к сведению с большой осторожностью, с учетом планируемых для посещения местностей или склонов (например, в более возвышенной местности снегопады и ветры, как правило, бывают более интенсивными, выпадение снежных осадков и прочее изменение метеоусловий может существенно отличаться от данных, которые сообщаются или прогнозируются для долин);
  • Информация о последних сходах лавин, полученная от местных надежных источников (горнолыжные курорты, местные эксперты, горные гиды и т.д.);
  • Природные знаки и предупреждения, которые могут наблюдаться в окрестностях. Очень важно учитывать явные признаки неустойчивого состояния снежного покрова, такие как:
    • свидетельства схода лавины (склоны с аналогичными характеристиками, вероятно, будут неустойчивыми);
    • трещины, производимые Вашими лыжами, сноубордом, снегоступом и т.д.;
    • странные звуки и / или ощущения, когда снег сжимается под ногами, выпуская воздух и издавая трескающие звуки;
    • проваливание через слой тяжелого снега в лежащий под него слой легкого снега.

Оценка стабильности снежного покрова представляет собой сложный процесс; он не только включает сбор информации из различных источников, но и, что самое главное, требует объединения всей этой информации для точного определения стабильности снега. К сожалению, не существует простой формулы для этого, поэтому в дополнение к базовым теоретическим знаниям по лавинной безопасности начинающие лыжники должны получить практические навыки по оценке стабильности снежного покрова с опытными людьми, которые приобрели свои знания в этой области на протяжении многих лет в горных путешествиях.